Ausstellungen über dissidente DDR-Kunst

Die unerziehbaren Vögel

Vor vierzig Jahren wurde Wolf Biermann aus der DDR ausgebürgert. Zwei Berliner Ausstellungen erinnern an vergessene DDR-Künstlerdissidenten.

Ein Mann mit nacktem Oberkörper und bandagiertem Kopf vor einem Mikrophon

Performance Via Lewandowsky. Berlin, 1989 Foto: Martin-Gropius-Bau/Jochen Wermann

Widerspruch zwecklos. So oder ähnlich lautet eine gängige Formel über die DDR. Hier hatte nur eine das Sagen – die Partei. Dass es aber, trotz aller Verdikte von dem – politisch wie ästhetisch – unentrinnbaren Totalitarismus, in dem „Unrechtsstaat“ Widerspruch gab, zeigen derzeit in Berlin zwei wunderbare Ausstellungen im Martin-Gropius-Bau und im Künstlerhaus Bethanien.

Wenn sie die Schau zur Kunst in der DDR von 1976 bis 1989 „Gegenstimmen“ nennen, meinen die Kuratoren Eugen Blume und Christoph Tannert nicht die gleichnamige Menschenrechts-Oppositionsgruppe, die linke Christen und oppositionelle Marxisten um das Jahr 1985 in Ostberlin gründeten – eher muss man darin die überfällige Widerrede zur skandalösen Ausstellung „60 Jahre – 60 Werke“ sehen: 2009 versuchte der Kunsthistoriker Siegfried Gohr, ehemals Chef des Kölner Museums Ludwig, mit einer aufreizenden Triumphschau der Westmoderne, ebenfalls im Martin-Gropius-Bau, den Nachweis zu führen, dass die Kunst in der DDR keine Kunst, sondern höchstens ein Fall für das Geschichtsmuseum sei.

Blume und Tannert wollen nun nicht im Umkehrschluss die DDR zum Widerstandsparadies verklären oder noch einmal den Nachweis führen, dass die Kunst Ost der im Westen ästhetisch gleichwertig gewesen sei. Das wäre nach den großen Retrospektiven „Abschied vom Ikarus“ 2013 in Weimar oder der Retrospektive „Kunst in der DDR“ 2003 in der Berliner National­galerie auch überflüssig.

Gegen die berüchtigte Verdammung Georg Baselitz’, die Künstler in der DDR seien alle „Arschlöcher“, weil angepasst und machthörig gewesen, demonstrieren sie, dass die Künstler auch dann noch widersprachen, als es längst aussichtslos schien – nach der Ausbürgerung des Liedermachers Wolf Biermann 1976 nämlich, vor vierzig Jahren.

Das traumatische Ereignis markierte eine, wenn nicht die entscheidende Zäsur der DDR-Geschichte. Kein Wunder, dass der Berliner Maler Rainer Bonar diesen Wendepunkt schon ein Jahr später in das allegorisch zu lesenden Öl-Gemälde „Grablegung eines Soldaten“ fasste. Auf dem düsteren Bild sieht man den wie ein gefallener Revolutionsheld aufgebahrten Sänger mit Schnurrbart und geschlossenen Augen auf dem Totenbett. Mit ratloser Miene umringen ihn Stephan Hermlin, Stalin und Fidel Castro.

„Die Reinigung von der Politik war die Lust“

Dass der „Urknall“ von 1976 aber „Nicht das Ende vom Lied“ war (so der Titel eines Bildes des Berliner Künstlers Thomas Kilp­per, das Wolf Biermann bei einem fiktiven Konzert zeigt, das so gegensätzliche Gestalten wie Margot Honecker oder David Bowie anzieht), zeigt das faszinierende Universum des Widerspruchs in Gestalt von 160 Werken rund 80 nicht-staatstragender Künstler, das Blume und Tannert ausgebreitet haben.

Die Liste dieser vergessenen Generation, zumeist in den 1950er und 60er Jahren geboren, reicht von den Dresdner Autoperforationsartisten Micha Brendel, Else Gabriel, Via Lewandowsky und Rainer Görß über den experimentellen Fotografen York der Knoefel bis zum Dadaisten Reinhard Zabka – eine überfällige Komplettierung unseres Bildes der Kunst in DDR. Es gab viel, viel mehr als nur Sitte oder Mattheuer.

Wenn Joerg Waehner seine Stasiakte in eine comicartige Foto-Lovestory „Stempel und Kissen“ überführt, schließt sich der Kreis zu den aktuellen Debatten um Überwachung und Kontrolle

Die Idee von den „Gegenstimmen“ ist nicht im engeren politischen Sinne misszuverstehen. Zwar gab es einen Hans Ticha, dessen gemalte Piktogramme die offizielle Jubel-Ästhetik mit der plakativen Ironie eines Pop-Agitprop ad absurdum führten. Die Gegenstimmen artikulierten sich aber auch dadurch, dass sie das Politische bewusst verlernen wollten. „Die Reinigung von der Politik war die Lust“, erinnert sich die 1953 geborene Gabriele Stötzer.

Illegales und Absurdes

Die „Lippen“-Serie der Erfurterin von 1983 (Fotos, auf denen sie ihren Mund in verzerrten Posen zeigt oder mit Bindfäden verschnürt) drücken die Angst einer Künstlerin vor dem Stumm-Machen auf, die 1977, ein Jahr nach Biermann, wegen politischer Unbotmäßigkeit nach Hoheneck, den härtesten Frauenknast der DDR, gebracht wurde.

Bewusst verzichten Blume und Tannert auf jede Chronologie und Didaktik. Sie wollten die großartigen Arbeiten nicht als Beweisstücke aus der „kulturhistorischen Asservatenkammer“ (Tannert) oder als Echo irgendeines West-Trends präsentieren, sondern als singuläre Kunst. Diese Rechnung geht auf.

Aufregend machen diese Ausstellung weniger die immer wieder beeindruckenden „Gegenstimmen“ gegen den sozialistischen Realismus (wie die expressive Malerei eines Hanns Scheuerecker oder die Grenzgänger-Ästhetik A. R. Pencks) als vielmehr die flüchtigen, beiläufigen Versuche; die der Fotografin Ute Maler etwa, über Bilder ihrer Freunde „im Privaten das Echte“ zu finden, das die Ideologie nicht mehr bereithielt; die Dokus absurder Performances, Happenings und illegaler Konzerte, Trouvaillen wie die Konzeptzeichnungen Hans-Joachim Schulzes.

Der Berliner hatte sein Kunststudium mit dem als „unbewertbar“ benoteten „Experiment“ eines bis zur Decke mit Blättern und Bildern seiner aktionistischen Kunst angefüllten Arbeitsraumes abgeschlossen. Das Mitglied der „Gruppe 37,2“ begleitete in DDR-Betrieben interaktive Trainings- und Gesprächseinheiten mit Zeichnungen, die an die Diagramme von Joseph Beuys erinnern.

Erratischer Block aus längst vergessenen Wendezeiten

Kurzum: „Die Umerziehung der Vögel“ gelang nicht. So hatte der Maler Hans-Hendrik Grimmling 1977 ein Triptychon betitelt, bei dem zwei nackte Männer bei dem Versuch abstürzen, einem Vogel das „richtige“ Fliegen gewaltsam beizubringen. Zwar stürzten (um in der Metapher zu bleiben) die Repressionsapparate der DDR nicht ab. Aber die unbotmäßigen Vögel in der DDR blieben auf herrliche, gleichwohl immer prekäre, riskante Weise unerziehbar.

In der zeitgenössischen, von historischer Dokumentation, kritischem Urbanismus und politischer Intervention dominierten Kunstlandschaft stehen diese Arbeiten wie ein erratischer Block aus längst vergessenen Wendezeiten. Doch sie sind mehr als nur die späte Satisfaktion für ein viel zu lange unterschätztes Erbe, über das nach 1989 die Zeit hinwegging. Die Versuche, „eine andere Form von Widerstand“ (Bernd Schlothauer) zu finden, reichen nämlich über ihre Zeit hinaus. Wenn Joerg Waehner seine Stasiakte in eine comicartige Foto-Lovestory „Stempel und Kissen überführt, schließt sich der Kreis zu den aktuellen Debatten um Überwachung und Kontrolle.

„Gegenstimmen. Kunst in der DDR 1976–1989“. Martin-Gropius-Bau, Berlin. Noch bis zum 26. September 2016. Katalog, Deutsche Gesellschaft: 29,90 Euro

„Ende vom Lied“. Künstlerhaus Bethanien, Berlin. Noch bis zum 18. September 2016. Katalog: 29 Euro

Und wenn Lydia Hamann und Kaj Osteroth in ihrer Serie „Admiring Gabriele Stötzer. Es wird sich das nicht ändern“ von 2016 die Arbeit der heute 63-jährigen DDR-Künstlerin aneignen und in einem Animationsfilm die Zeit ihrer Haft aufarbeiten, schlagen sie aus deren Œuvre die Funken einer zeitgenössischen feministischen Ästhetik.

Der in Berlin präsentierte Fundus geballten, kreativen und subversiven Eigensinns ist also alles andere als totes historisches Material. Er präsentiert Strategien und role-models, die plötzlich attraktiv in einer Zeit wirken, die Gegenstimmen fast nicht mehr zu kennen scheint.

 

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