USA vergrößern Schutzgebiet vor Hawaii

Papahanaumokuakea ist am größten

US-Präsident Obama hat ein Meeresschutzgebiet vor Hawaii verfünffacht – es ist jetzt das größte der Welt. Vieles in dem Gebiet ist weltweit einzigartig.

Ein Strand auf der Insel Oahu, Hawaii

Das Meeresschutzgebiet ist auch ein Geschenk an die Ureinwohner Hawaiis: Strand auf der Insel Oahu, Hawaii Foto: dpa

WASHINGTON dpa | Die USA haben vor Hawaii das größte Meeresschutzgebiet der Welt ausgewiesen. US-Präsident Barack Obama hat die von seinem Vorgänger George W. Bush bereits 2006 eingerichtete Zone am Freitag unter Ausnutzung seiner Exekutivrechte um mehr als das Vierfache ausgeweitet.

Das Papahanaumokuakea Marine National Monument umfasst nun 1,5 Millionen Quadratkilometer. Es löst damit eine Region vor den Cook-Inseln als weltweit größtes Meeresschutzgebiet ab.

In dem erweiterten Areal sind nach Angaben des Weißen Hauses insgesamt 7.000 Arten – darunter Wale, Delfine und Haie – zu Hause. Ein Drittel davon sind nur vor Hawaii zu finden. Auch seltene Albatrosse gehören nun zu den geschützten Arten, ebenso wie fünf Spezies von Meeresschildkröten. Unterseevulkane und Korallenriffe sollen ebenfalls vor schädlichen Einflüssen bewahrt werden.

Der auf Hawaii geborene Obama hilft damit auch seiner Heimat – dort befinden sich nun 98 Prozent der geschützten Meeresgewässer der USA.

In der Gegend, Schauplatz zahlreicher Schlachten im Zweiten Weltkrieg, liegen viele Wracks gesunkener Schiffe und abgeschossener Flugzeuge auf Grund, darunter ein Flugzeugträger der US-Flotte. Sie stehen zwar nicht unter Schutz, gelten aber als ausgesprochen wertvolle Objekte für die Wissenschaft.

Das Weiße Haus machte deutlich, dass die massive Ausweitung des Gebietes auch als ein Geschenk an die Ureinwohner Hawaiis betrachtet werden soll. Sie sehen das Meer vor ihren Inseln als heiligen Ort an.

In Hawaii hatte es aber auch Widerstände gegen das Schutzgebiet gegeben. Der kommerzielle Fischfang wird damit jenseits der 200-Meilen-Zone verbannt.

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